Проанализировав видовое разнообразие всех отрядов и родов млекопитающих, биологи доказали, что подвиды животных действительно играют ключевую роль в их эволюции, как об этом писал Чарльз Дарвин. Их исследование опубликовал научный журнал Proceedings of the Royal Society B, передает ТАСС.

"Во второй главе "Происхождения видов" Дарвин писал, что рода животных, в которых присутствует большое число видов, должны содержать в себе больше "вариаций" этих видов. Мы показали, что подвиды действительно играют важную роль в долговременной эволюции млекопитающих", – рассказала об исследовании Лора ван Хольстейн, биолог из Кембриджского университета (Великобритания) и один из авторов работы.

Один из самых ярких примеров эволюции в трудах Чарльза Дарвина – это галапагосские вьюрки, небольшие птицы семейства воробьиных, разные виды которых сильно отличались друг от друга по питанию и среде обитания.

Эти птицы произошли от одного предка, но впоследствии их облик и в особенности устройство и размеры клюва заметно поменялись по мере приспособления к новым условиям жизни. К примеру, клюв вьюрков, которые начали питаться кровью животных, стал острым и тонким, а у их "кузенов", которые предпочитали семена растений и мякоть кактусов, – очень толстым и прочным.

Изучая видовое разнообразие этих птиц и других животных, которых он повстречал во время путешествия на корабле "Бигль", Дарвин заметил, что этот показатель был неразрывно связан с тем, как много подвидов было у тех или иных представителей фауны. Как правило, чем больше разновидностей было у конкретного вида животных, тем больше родичей у них было внутри того рода, к которому они принадлежали.

Ученые, как отмечает ван Холстейн, долгое время даже не пытались проверить эту теорию, так как для этого нужен было масштабный генетический анализ сотен видов животных и еще большего числа их подвидов. Это невозможно было сделать без большого количества времени и денег.

Британские биологи придумали, как эту проблему можно обойти. Они использовали таксономические данные и описания подвидов разных млекопитающих, которые натуралисты собирали в разных уголках планеты на протяжении последних трех веков.

С помощью этой информации авторы статьи построили несколько вариантов древа эволюции, в каждом из которых существование подвидов млекопитающих либо учитывалось, либо игнорировалось. Сопоставив их между собой, ван Холстейн и ее коллеги оценили то, были ли подвиды животных статистически связаны с темпами эволюции тех родов, к которым они принадлежали.

Эти расчеты показали, что млекопитающие с большим числом подвидов действительно эволюционировали в среднем быстрее, чем это делали их близкие или далекие родичи из родов с низким внутривидовым разнообразием.

Подтвердив теорию Дарвина, ученые вдобавок обнаружили, что эволюционные тенденции, которые она предсказывает, сильнее действовали на морских и рукокрылых млекопитающих, чем на их сухопутных "кузенов". Исследователи связывают это с тем, что движение этих животных почти ничто не ограничивает, благодаря чему формируются новые подвиды и виды – в соответствии с законом, который Дарвин открыл более 160 лет назад.

 

Фото: S.Taylor/Philippe Lissac/Getty Images/Indicator.Ru

pavlodarnews.kz

Тэги:

Похожие материалы: